Scandale du bureau de poste continue de susciter des émotions au RoyaumeUni

Le scandale du Post Office : des milliers de personnes injustement accusées de fraude

« Les mercredis, il restait éveillé la nuit », raconte Marion Holmes à propos de feu son mari Peter. Pendant treize ans, il a dirigé un bureau de poste à Newcastle, dans le nord de l’Angleterre.

« Il aimait son travail, il aimait discuter avec les voisins qui venaient apporter le courrier. Jusqu’à ce qu’il soit confronté à des écarts inexplicables dans sa comptabilité qui apparaissaient les mercredis. Son employeur, The Post Office, a dit qu’il devait combler le déficit lui-même. Et qu’il était le seul directeur de succursale à avoir des problèmes de comptabilité. »

Mais Peter n’était pas le seul. Des milliers de gestionnaires de bureaux de poste au Royaume-Uni ont été confrontés à des irrégularités dans le logiciel de comptabilité de The Post Office Ltd, l’équivalent britannique de PostNL.

Erreur judiciaire

The Post Office, une société privée dont l’État est l’unique actionnaire, a traîné en justice entre 2000 et 2015 des « postmasters » innocents. Maintenant, des années plus tard, il est clair que le système comptable problématique de la multinationale Fujitsu est à l’origine de l’incarcération de personnes innocentes.

Plus de 3500 postmasters ont été accusés de vol ou de fraude. Environ 900 d’entre eux ont été condamnés. Plus de 230 ont été incarcérés. Certains se sont suicidés par désespoir et beaucoup sont décédés avant que leur nom ne soit disculpé. Comme Peter, le mari de Marion. Le scandale du Post Office est considéré comme la plus grande erreur judiciaire de l’histoire britannique.

Reconnaître sa culpabilité

Des lacunes étranges sont également apparues au bureau de poste dans le supermarché local de la famille Patel à Horspath. « Je finissais toujours par avoir un déficit », raconte Vipin Patel. Il a essayé de le combler de sa poche. « Je ne connaissais pas grand-chose en informatique et je faisais entièrement confiance au système du Post Office. »

Patel, qui a maintenant 70 ans et a du mal à marcher, parle avec fierté de l’histoire de sa famille au Post Office : « Mon père et mon oncle étaient déjà des postmasters en Inde pendant l’Empire britannique. » Ses déficits se sont élevés à 77 000 livres.

Son fils, Varchas Patel, se souvient que les inspecteurs sont venus. « C’est des années plus tard que papa m’a dit qu’il avait alors des pensées suicidaires. » On lui a conseillé de reconnaître sa culpabilité pour éviter d’aller en prison. Il a été condamné et cela a été publié dans le journal local. « Ensuite, sa santé s’est rapidement détériorée. Les voisins le traitaient de voleur. »

Pas écouté

Le scandale dure depuis des années, mais une série dramatique en quatre parties de la chaîne ITV, basée sur des histoires vraies, a touché les Britanniques en plein cœur en début d’année. La série est diffusée aux Pays-Bas par BNNVARA depuis la semaine dernière.

Le Premier ministre Sunak promet l’acquittement et une indemnisation rapide pour les victimes. De nombreuses poursuites judiciaires sont en cours et une vaste enquête a été ouverte sur le scandale. La police tente de déterminer le rôle joué par le Post Office et ce que l’entreprise savait des problèmes du système comptable. Les dirigeants du Post Office et de la société technologique Fujitsu, qui a développé le logiciel de comptabilité, sont sous le feu des projecteurs.

Marion Holmes montre une vieille lettre de son mari. Il est décédé en 2015, avant que son nom ne soit disculpé. « Il écrivait déjà en 1999 au Post Office pour signaler un problème, qu’il n’arrivait pas à boucler sa comptabilité. Mais ils n’ont pas écouté. Ils n’ont pas écouté tout ce temps. »

Laurent Dubois http://belgiumtribune.be

Fort d'une carrière de 18 ans dans le journalisme, Laurent Dubois s'est spécialisé dans la couverture approfondie des événements culturels, artistiques et historiques. Ayant travaillé avec des magazines de premier plan, il met désormais à contribution son savoir-faire pour BelgiumTribune.be, partageant des perspectives uniques sur le patrimoine culturel et l'art contemporain.

Tu pourrais aussi aimer

+ There are no comments

Add yours

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.