Le secret de lattachement de Michael Vanthourenhout à Tabor révélé neuf ans après sa victoire au championnat du monde

Le coureur cycliste belge Michael Vanthourenhout considère la République tchèque comme un endroit spécial. En 2013, il a remporté le titre européen espoirs à Mlada Boleslav. En 2015, il a décroché le titre mondial espoirs à Tabor. En 2020, il a remporté sa première manche de la Coupe du Monde des professionnels à Tabor. Cette semaine, il se prépare pour les championnats du monde à … Tabor. « C’est en effet un endroit très spécial pour moi. »

Depuis ses débuts, Vanthourenhout a toujours bien performé en République tchèque. Il a participé à neuf courses à Tabor, terminant huit fois dans le top cinq. Seule exception, sa douzième place en tant qu’espoir en 2013. Cependant, sa victoire ultérieure au championnat européen à Mlada Boleslav a marqué un tournant majeur dans sa carrière.

« Je peux dire que la République tchèque est un pays spécial dans ma carrière de cycliste. Les courses là-bas me conviennent. À Tabor, il y a des dénivelés, des obstacles, des sections techniques, un terrain qui glisse… Tous ces éléments me conviennent. De plus, lorsque vous gardez de bons souvenirs d’une course en particulier, vous avez envie d’y retourner. »

« Je ne pense pas souvent à Mlada Boleslav, mais lorsque je regarde des photos de l’époque, je me rappelle avoir battu Mathieu van der Poel et Wout van Aert. C’était une sorte de course-poursuite. J’en garde de bons souvenirs, mais aussi des mauvais. Depuis lors, je ne pense pas avoir connu une course aussi difficile. Non, ce n’était pas la course la plus agréable, avec des boucles très difficiles dans un pré. Peut-être est-ce la raison pour laquelle nous n’avons plus eu à courir à Mlada Boleslav par la suite. »

Quinze mois après son titre européen, Vanthourenhout a été de nouveau couronné de succès à Tabor en remportant le championnat du monde espoirs devant Laurens Sweeck et Stan Godrie. D’autres coureurs tels que Clément Venturini, Joris Nieuwenhuis, Toon Aerts et Quinten Hermans ont également terminé dans le top dix ce jour-là.

« C’était le plus beau moment de ma carrière. Certes, devenir champion du monde professionnel est le plus grand accomplissement, mais porter le maillot arc-en-ciel dans n’importe quelle catégorie est également fantastique. C’était formidable de le remporter ce jour-là, surtout parce que j’étais le grand favori. J’avais 21 ans et j’ai été confronté pour la première fois de ma carrière à une forte pression. J’ai toujours bien géré cela toute ma vie, mais à ce moment-là, j’étais très stressé. »

« Le fait que la compétition était entre Laurens Sweeck et moi rendait les choses encore plus belles. Laurens et moi sommes de la même génération. Nous sommes nés à seulement une semaine d’intervalle et nous nous affrontons toute notre vie. Ce jour-là, la température remontait, ce qui a rendu la course vraiment glissante. Je suis resté en tête pendant toute la course, mais c’était serré jusqu’au bout. C’est un souvenir formidable. Le samedi, j’ai gagné et le dimanche, j’ai pu profiter de la bataille entre Van Aert et Van der Poel chez les professionnels. »

En novembre 2020, Vanthourenhout a ajouté une nouvelle victoire à son palmarès à Tabor en remportant sa première manche de la Coupe du Monde. « Le jour précédent, j’étais en passe de remporter une course de classement à Courtrai, mais j’ai crevé dans le dernier tour. Je me souviens aussi du championnat d’Europe chez les professionnels à Tabor en 2017, où j’ai dû laisser Toon Aerts me devancer à la sprint pour la médaille de bronze. Vous voyez, j’ai beaucoup de souvenirs à Tabor et j’ai hâte d’y retourner. Surtout parce que c’est un championnat du monde, la plus grande course de l’année. »

J’accorde à Mathieu van der Poel 99 % de chances de gagner. À Tabor, le parcours offre réellement des opportunités pour faire la différence. Le meilleur l’emportera de toute façon, contrairement à Benidorm. Si Mathieu commet une erreur comme à Benidorm, il aura encore assez de marge pour se reprendre. Ce sera très difficile, mais c’est aussi un être humain. Nous devons donc être prêts au cas où, pour une raison quelconque, il ne serait pas au meilleur de sa forme. »

Laurent Dubois http://belgiumtribune.be

Fort d'une carrière de 18 ans dans le journalisme, Laurent Dubois s'est spécialisé dans la couverture approfondie des événements culturels, artistiques et historiques. Ayant travaillé avec des magazines de premier plan, il met désormais à contribution son savoir-faire pour BelgiumTribune.be, partageant des perspectives uniques sur le patrimoine culturel et l'art contemporain.

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